Les CHOCS du CHAUD

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« Quelle chaleur ! » répète-ton à l’envi à Singapour. Et c’est prouvé, les 32°C quotidiens assortis d’un taux d’humidité très élevé agressent sévèrement notre organisme ainsi que l’expliquait un post précédent « Chaud dehors, Soif dedans » sur la régulation de la température corporelle et les besoins en eau. Mais il y a pire que ce délicat équilibre température-hydratation : faute d’attention redoublée et de précautions particulières, notre corps peut devenir victime de cette chaleur moite et développer de véritables maladies. Présentées par ordre de gravité croissante, ces pathologies spécifiques de la chaleur peuvent survenir isolément ou bien se succéder dans le temps si on n’a pas mis en œuvre des moyens efficaces pour les traiter. On est ici dans de la pure médecine, ce n’est pas très fun mais il est important de les connaître pour mieux les prévenir et les reconnaître !

Une peau rouge et qui démange

  • Sous l’effet d’une redoutable combinaison « frottement + transpiration », une zone de peau se couvre de tâches rouges qui forment un petit relief au toucher (plus ou moins comme un granité ou comme une boursouflure) et la personne se gratte ou se plaint de démangeaisons intenses : cette peau rouge qui démange est appelée dermite de chaleur. Elle apparaît le plus souvent par plaques sur les parties du corps recouvertes de vêtements. Les matières synthétiques augmentent le risque contrairement aux matières naturelles (coton, lin, soie). Les enfants sont plus souvent touchés que les adultes. Chez un bébé, les zones de peau au contact des élastiques de couches et vêtements sont particulièrement exposées. Le risque d’une telle éruption si elle persiste est sa surinfection secondaire par un staphylocoque, bactérie assez agressive. Bon à savoir : un bébé qui a des démangeaisons réagit soit en gémissant ou pleurant, soit en s’agitant. Il ne va pas forcément se gratter.
  • La prévention passe par le port de vêtements amples, choisis dans des matériaux sans matière synthétique (les mélanges de type coton-polyester sont tout aussi nocifs que les purs synthétiques) qui absorbent bien la transpiration. Attention aux crèmes et poudres qui pourraient obstruer les pores (vérifier que la composition par exemple ne contient pas de dérivés de silicone souvent cités sous le nom de diméticone et autres molécules au suffixe en « cone »). L’excellente page de wikipedia ici vous expliquera tout sur les fibres textiles naturelles ou synthétiques.
  • Le meilleur traitement est …la patience tout en mettant la peau à l’air et au frais (moins d’humidité serait idéal mais à Singapour…on oublie !). Il n’y a surtout pas de crème à appliquer. Si les démangeaisons sont très intenses, le médecin peut prescrire un traitement anti-démangeaison (sur prescription médicale uniquement) mais son efficacité est loin d’être de 100% ! Enfin, l’hygiène de peau est essentielle : laver à l’eau et au savon, bien rincer et sécher par tamponnement sans frotter. Une peau bien sèche s’irritera moins facilement.

 

Pieds et mains d’éléphant (œdèmes de chaleur)

  • Sous l’effet de la chaleur, le débit sanguin s’élève et les petits vaisseaux sanguins de périphérie se dilatent. Il en résulte une fuite d’eau dans l’épaisseur de la peau faisant gonfler pieds, chevilles, parfois la jambe, les doigts, les mains et les poignets. Les médecins parlent d’œdème de chaleur. La peau reste blanche et ne rougit pas. Lorsqu’on la presse avec le bout du doigt, elle forme un creux qui met quelques fractions de seconde à s’effacer. Les sangles de sandales peuvent laisser des marques qui s’effacent lentement dès qu’on se déchausse. Certaines personnes sont plus sensibles que d’autres et en particulier celles qui n’ont pas l’habitude des fortes chaleurs (notamment tous ceux qui viennent d’arriver à Singapour ; il leur faudra quelques semaines pour que leur corps s’habitue), ou encore les personnes qui ont un réseau veineux abîmé (varices, insuffisance veineuse), et enfin les personnes porteuses de maladies telles hypertension artérielle ou diabète.
  • Il n’existe pas de traitement idéal une fois l’œdème installé. Aucun médicament sur prescription ou en vente libre ne peut réduire ou supprimer l’œdème. Surélever les jambes, notamment la nuit, soulage mais n’empêche pas la réapparition de l’œdème le jour suivant. La marche pratiquée quotidiennement permet de limiter le développement de l’œdème. C’est un outil de prévention à l’efficacité réelle chez certains, moindre chez d’autres. Attention, la course à pied n’est pas recommandée car la pression exercée par chaque foulée sur la plante de pied provoque un retour veineux brutal qui peut aggraver un mauvais état veineux préexistant.
  • Alors marchez! Marchez ! Et si vous vous posez la question des bas de contention, oui ça peut limiter l’œdème mais franchement, sous la chaleur singapourienne, ce n’est pas supportable ; de plus cela augmente la chaleur locale à la surface du corps ce qui ne facilite pas la régulation naturelle de la température de la peau.

 

Le coup de soleil (niveau 1 de gravité)

  • Pas besoin de le décrire…on sait tous à quoi ça ressemble : rougeurs et douleurs de la peau, parfois gonflements et boursouflures au niveau des rougeurs, vésicules. Il peut y avoir de la fièvre (modérée, 38°C) et des maux de tête. Il n’y a pas de Biafine en vente à Singapour, seul traitement efficace utilisé en milieu hospitalier. Il m’a été rapporté l’efficacité de la sève de l’aloe vera : ce traitement n’est pas validé par des études de bonne qualité méthodologique et je ne peux donc pas le cautionner. Mais je ne dis pas non plus qu’il ne faut pas l’utiliser ! Chacun fait comme il le sent.

 

Crampes de chaleur (niveau 2 de gravité)

  • Ce sont des spasmes douloureux qui touchent les jambes, les bras mais aussi le ventre et qui surviennent au décours (à l’arrêt) d’une activité physique intense accompagnée d’une forte transpiration. Sur un plan physiologique, ces crampes résultent d’un déséquilibre localisé, dans le muscle et à sa proximité immédiate, en sels minéraux. Attention à ne pas confondre une crampe de chaleur abdominale du joggeur avec une gastro : ça y ressemble mais il n’y a ni diarrhée, ni nausée, ni vomissement. Pour reconnaître une crampe de chaleur : c’est un joggeur rouge tomate, ruisselant de sueur et plié en deux de douleur.
  • Pour arrêter la crampe, il faut mettre la personne au frais et lui faire boire une boisson de réhydratation de type OMS (3 cuillères à café rase de sucre + 1 cuillère à café rase de sel dans 1 litre d’eau). Si la (les) crampe(s) ne disparaît pas, il faut se rendre aux urgences pour une réhydratation par perfusion de sérum salé quelques heures.
  • La prévention des crampes de chaleur passe par une hydratation abondante (très abondante !) selon le protocole que j’avais décrit dans le post consacré à la chaleur, sans oublier qu’il faut commencer à s’hydrater 1 heure avant le début de l’effort physique.

 

Syncope de chaleur

  • Plus grave encore que les crampes de chaleur, la syncope est une perte de connaissance brutale, brève et de courte durée. Elle comporte un réel risque de chute avec traumatisme crânien. Il s’agit soit d’une personne qui se dépensait sans compter en pleine chaleur (sport, bricolage), soit d’une personne qui est restée trop longtemps debout, toujours en pleine chaleur et qui tout à coup perd connaissance. Il peut y avoir des signes annonciateurs mais ce n’est pas toujours le cas : nausées, vertiges, troubles de la vue. Si ces signes apparaissent, il ne faut surtout pas lutter et jouer au plus fort ! Il faut immédiatement s’allonger là où on se trouve : on ne perd pas de temps à aller jusqu’à une chaise ou un banc ! Le mécanisme en cause est une soudaine chute de la tension artérielle (en dessous de 80 mmHg) que seule la position allongée peut faire remonter vers des valeurs normales (au-dessus de 100 mmHg).
  • Dès que la personne est allongée, les symptômes disparaissent. Avant de remettre la personne debout, il faut lui donner à boire de l’eau et la mettre dans un environnement frais pendant au moins 30 minutes.
  • La prévention passe là aussi par une hydratation abondante (très abondante…je ne le répéterai jamais assez !). Si la position debout prolongée en pleine chaleur est impérative, de fréquentes flexions des jambes peuvent limiter les risques de syncope.

 

Epuisement dû à la chaleur (heat exhaustion an anglais) (niveau 3 de gravité)

  • Encore plus grave que les précédentes pathologies! Voilà une situation qui peut être mortelle chez des personnes fragiles. C’est encore et toujours un manque d’eau qui en est le grand responsable. Les signes annonciateurs sont variés : faiblesse musculaire jusqu’à l’épuisement (la personne ne peut plus faire un pas ni bouger par immense fatigue mais sans douleur musculaire associée), maux de tête, vertiges, nausées, vomissements, rythme cardiaque rapide (au-dessus de 80 battements par minute), chute de tension (en-dessous de 80 mmHg) et respiration haletante (plus de 20 respirations par minute chez un adulte et adolescent, plus de 30 chez le jeune enfant). Cet épuisement peut s’installer sur plusieurs heures (il n’est pas nécessairement brutal comme la syncope ou la crampe) toujours après une exposition prolongée à la chaleur avec transpiration très intense. Il peut aussi s’accompagner de troubles du sommeil qui, s’ils sont associés à une très grande fatigue et surtout à une fièvre au-dessus de 38°C doivent alerter.

Attention : l’association fièvre + fatigue doit faire penser à l’épuisement à la chaleur. Ça ressemble à une infection mais ce n’est pas forcément une infection !
Le mécanisme en cause est…un manque d’hydratation avec sueur profuse qui provoque une perte excessive d’eau et de sels minéraux. Le traitement consiste à :
• Placer la personne dans une pièce climatisée à 25°C avec ventilateur ;
• Mettre la personne au repos, allongée ;
• Rafraîchir le corps avec des linges humides et sécher la peau avec le ventilateur ;
• Faire boire abondamment eau ou/et jus de fruits ;
• Fractionner les repas en petites quantités.
Et si la fièvre s’élève ou persiste au-delà de 24h, il faut emmener la personne aux urgences pour un traitement par perfusion quelques heures.

 

Le coup de chaleur (heatstroke en anglais) (niveau 4 de gravité)

  • Cette expression correspond à une entité médicale bien précise infiniment grave qui est UNE URGENCE MEDICALE ABSOLUE. Surtout ne qualifiez pas de coup de chaleur tout et n’importe quoi, vous risqueriez d’orienter le médecin sur une fausse piste !
  • Le coup de chaleur, c’est d’abord et avant tout une élévation de la température au-dessus de 40°C accompagnée d’une altération de la conscience sous forme soit de convulsions, soit de délire voire de coma. Il peut se développer de façon insidieuse chez des personnes fragiles (personnes âgées ou malades ou très jeunes enfants) mais toujours dans un environnement très chaud où la température extérieure dépasse pendant plusieurs heures de suite les 32°C (32°C, c’est la température de la surface de la peau). Des signes semblables à ceux de l’épuisement peuvent précéder le coup de chaleur (mais ce n’est pas toujours le cas) : fatigue, mal de tête, vertiges, nausées, vomissements, respiration haletante et rapide, diarrhée. Mais tout peut commencer directement par une somnolence, une confusion, ou une perte de connaissance avec fièvre qui s’élève très rapidement.
  • Le traitement est une urgence absolue, obligatoirement à l’hôpital. Sur le chemin de l’hôpital, on rafraîchira au maximum la personne : la déshabiller complètement, mouiller la peau à l’aide de linges humides, la mettre sous un ventilateur dans une pièce (ou voiture) très fraîche (prenez le temps nécessaire pour rafraîchir la voiture avant de monter dedans), application de pains de glace (séparés de le peau par un linge type serviette de toilette (on ne place jamais la glace à même la peau !), sur les aisselles, la tête, le front, les creux des cuisses.
  • En plus de ces mesures qui visent à faire baisser la température corporelle, l’hôpital mettra en route un traitement qui est essentiel pour corriger les nombreux dérèglements de plusieurs organes vitaux (rein et cœur notamment).

 

Voilà, vous savez tout sur les conséquences néfastes de la chaleur. Et si vous me demandez pourquoi certains vont cavaler comme des lapins par 32°C sans jamais être malades et pourquoi d’autres se font des crampes ou un épuisement pour tout juste 20 minutes de jogging…je n’ai pas de réponse à ça ! Chacun est différent ! Chaque organisme réagit différemment ! La meilleure défense étant l’attaque…ici l’attaque c’est à coup d’eau : toujours beaucoup, sans limite et sans modération !

Santé !

 

Dr Anne Genetet – 24 Avril 2014

 

Références :

  • Pathologies liées à la chaleur. Rev du Prat Méd Gén 2005. 19 : 696-7.
  • Le plan canicule du gouvernement français explique les mécanismes pathologiques liés à la chaleur ici.
  • En anglais le gouvernement américain explique les pathologies de la chaleur de façon très pédagogique avec des visuels sympas ici.

 

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